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¿Qué son los ácidos grasos Omega 3?

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Parece que las trilogías están de moda, también en la nutrición… Tal y como ya hicimos hace poco con los lácteos, hemos preparado ahora, otros 3 artículos que versan sobre el mismo tema nutricional, en este caso los ácidos grasos Omega 3. Durante este y los siguiente artículos, hablaremos sobre qué son los ácidos grasos Omega 3, cúales son sus tipos, para qué sirven y sus beneficios, y las fuentes que los proporcionan. ¡Empezamos!

¿Qué son los ácidos grasos Omega 3?

 

Los ácidos grasos Omega 3 son ácidos grasos poliinsaturados asociados con el tratamiento y la prevención de la inflamación (Capó et al, 2016). Los omega 3 son un ácido graso esencial, es decir, es necesario su consumo a través de la dieta ya que el organismo no puede sintetizarlos de forma endógena. Para una población adulta y sana, los omega 3 han de conformar del 5 al 10% de las calorías totales de la dieta.

Estructura química y tipos de Omega 3

 

Los ácidos grasos se componen de una cadena hidrocarbonada, en la que los diferentes carbonos se unen entre sí por enlaces covalentes, ya sean simples o dobles, y con un grupo carboxilo en un extremo. Los ácidos grasos omega 3, son poliinsaturados, es decir, en su estructura química, poseen más de un doble enlace en su composición.

 

En la siguiente imagen podemos observar como cada vértice es un carbono y las líneas que los unen son los enlaces, siendo algunos de ellos, dobles.

AcidosGrasosOmega3_Estrucutura

Indualimentos, 2011

 

En la naturaleza, encontramos tres tipos de omega 3:

  • Ácido eicosapentanoico (EPA): cadena de 20 carbonos con cinco dobles enlaces.
  • Ácido docosahexanoico (DHA): cadena de 22 carbonos con seis dobles enlaces.
  • Ácido alfalinolénico (ALA): cadena de 18 carbonos con tres dobles enlaces.

 

En los tres casos, el primer el primer doble enlace está ubicado en el tercer carbono desde la punta omega, es por ello que son considerados ácidos grasos poliinsaturados omega 3.

El ALA, a pesar de pertenecer al omega 3, no tiene tantos beneficios como los otros dos anteriores, EPA y DHA. Sin embargo, un pequeño porcentaje de ALA, puede transformarse en EPA y DHA, pero esto puede ser insignificante.

 

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