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Suplementación con L-carnitina y pérdida de peso. ¿Mito o realidad?

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Comenzamos con este post una serie nueva, dedicada a la suplementación con L-carnitina, (os recuerdo y recomiendo que leáis, si aún no lo habéis hecho,  nuestra trilogía sobre los ácidos grasos omega3) en este caso serán dos artículos en los que trataremos de averiguar si es cierto que la l-carnitina es capaz de ayudarnos a perder peso, y en la siguiente entrega, analizaremos sus efectos sobre el rendimiento físico.  

 

Suplementación con L-carnitina y pérdida de peso. ¿Mito o realidad?

La L-carnitina (forma activa de la carnitina) se sintetiza en el hígado y los riñones. Esta desempeña un papel importante en el metabolismo de las grasas. Durante el ayuno y el ejercicio moderado o de baja intensidad, la mayor parte de tejidos de nuestro organismo, incluyendo el musculo esquelético, utiliza principalmente como fuente de energía ácidos grasos de cadena larga. La L-carnitina, esencialmente se encarga del transporte de ácidos grasos de cadena larga a través de la membrana interna mitocondrial, puesto que está, es impermeable a los ácidos grasos de cadena larga y a los esteres grasos de Acilo-CoA. Cuando los ácidos grasos acceden al interior de la mitocondria pueden degradarse a acetil-Coa mediante la β-oxidación y proceder al ciclo del ácido tricarboxílico. Por otra parte, la l-carnitina también interviene en el mantenimiento de la relación acetil-CoA/CoA intramitocondrial (disminuyendo la relación), regulando su flujo a través del complejo piruvato deshidrogenasa y, al mismo tiempo regulando el metabolismo de los carbohidratos (disminución del acetil-CoA citosólico). (1,2)

 

¿En que se sustenta el supuesto efecto de pérdida de peso que algunos le atribuyen a la suplementación con L-carnitina? 

La teoría de que la suplementación con carnitina ayuda a la pérdida de peso se fundamenta en el supuesto de que la suplementación regular de carnitina se traduce en un incremento de la concentración de carnitina muscular. Por tanto, de manera teórica, se supone, que, si la concentración de carnitina en el músculo aumenta, la oxidación de la grasa también lo haría, lo cual conduciría a una pérdida gradual de las reservas de grasa corporal y de peso. (1) No está claramente demostrado que esto ocurra, y existen estudios que lo contradicen. (3, 4)

 

Otros estudios sugieren que resulta posible producir un aumento de la carnitina muscular mediante su suplementación, si se produce un aumento simultáneo en la concentración de insulina, bien mediante infusión de insulina o a través de la ingesta de altas cantidades de carbohidrato.

La ingesta de una alta cantidad de hidratos junto con la suplementación de carnitina, para asegurar un ligero aumento de la carnitina muscular y del metabolismo oxidativo de las grasas parece más que contradictorio, si lo que se pretende es producir una pérdida de peso. (5,6)

Hoy en día, se sigue cuestionando la utilidad de esta suplementación con L-carnitina a la hora de perder peso. Para poder daros una respuesta rigurosa, nos hemos puesto manos a la obra y le hemos dado una vuelta a la literatura científica más actual.

Al hilo de la revisión: The effect of (L-)carnitine on weight loss in adults: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials publicada en la revista “Obesityreviews”, vamos a tratar de daros una respuesta lo más clara posible. (2)

Este estudio proporciona una revisión sistemática y un metaanálisis de ensayos controlados aleatorios, que han examinado el efecto de la l-carnitina en la pérdida de peso de adultos.

La revisión concluye que la suplementación con L-carnitina podría ser efectiva. Sin embargo, la calidad del estudio es muy cuestionable y más aún su capacidad para llegar a tan pretenciosa conclusión.

Si bien es verdad que se recuperan y excluyen una gran cantidad de artículos, menos del 1% se incluyó en la revisión. Al analizar los estudios incluidos, destaca el hecho, de que tan solo cuatro de ellos, utilizaron de manera exclusiva como intervención la suplementación con L-carnitina. Los resultados obtenidos en los metaanálisis se obtuvieron a partir de estudios mixtos – usando (l-) carnitina sola o en asociación con otras terapias.

Esto pone en tela de juicio la existencia de causalidad para la asociación entre la suplementación con L-carnitina y la pérdida de peso. Es posible que la pérdida de peso se debiese a cualquiera de las otras variables y no al uso de L-carnitina.

 

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Conclusión

La conclusión que podemos establecer a partir de la evidencia encontrada es que a pesar de haber encontrado una revisión que sugiere un posible efecto de la suplementación de la L-carnitina, no es suficiente para llegar a la conclusión de que realmente sea efectiva para la pérdida de peso. La calidad metodológica de la revisión publicada es baja y no demuestra que la pérdida de peso observada se deba realmente a la suplementación con L-carnitina, y no a otras variables como el uso de otros fármacos, cambios en el estilo vida, ejercicio o restricción calórica.

 

Pablo Vicente Torres Ortega

Farmaceútico

Diestista-Nutricionista en prácticas

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Belén Rodríguez Doñate

Doctorada en Nutrición

Dietista-Nutricionista

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